Badai Irma Akan Mengalahkan Florida dan ‘menghancurkan Amerika Serikat,’ Para Pejabat Memperingatkan

Badai Irma terus meluncur menuju ambang pintu Florida, mengancam akan menghancurkan negara dengan kehancuran yang tidak terlihat dalam satu generasi.

Seiring prakiraan cuaca dan peringatan dari pejabat semakin meningkat, ratusan ribu orang di seluruh Florida melarikan diri dari rumah mereka sebelum jendela yang cepat ditutup untuk melepaskan diri dari murka Irma yang terbanting menutup. Peramal mengatakan Irma, sebuah badai dengan ukuran dan kekuatan luar biasa yang telah memiliki pulau-pulau usang di Karibia, akan mendekati Florida Selatan pada hari Minggu pagi dan kemungkinan akan membentur ujung selatannya sebelum menyusuri utara melintasi daerah berpenduduk padat.

“Bukan masalah apakah Florida akan terkena dampaknya, ini adalah pertanyaan tentang betapa buruknya Florida akan terkena dampaknya,” William “Brock” Long, administrator Badan Manajemen Darurat Federal, mengatakan pada hari Jumat di sebuah konferensi pers.

Pejabat di Georgia dan Carolina – di mana hujan lebat dan banjir diperkirakan awal minggu depan – telah mengumumkan keadaan darurat, namun perhatian tetap terfokus pada Florida. Prakiraan menyerukan hujan hingga 20 inci dan angin kencang tidak peduli bagaimana badai pivot sebelum menyentuh daratan Amerika Serikat.

Pejabat lokal, negara bagian dan federal telah menawarkan peringatan yang tidak menyenangkan saat badai tersebut memusatkan perhatian pada Florida, membuat jelas betapa bahaya yang mereka rasakan di Sunshine State dapat dihadapi dalam beberapa hari mendatang. Long mendesak orang-orang dari Alabama ke North Carolina untuk memantau dan bersiap menghadapi badai, menyebutnya “ancaman yang akan menghancurkan Amerika Serikat, baik Florida atau beberapa negara bagian tenggara.”

Floridians akrab dengan ramalan dan peringatan badai yang tidak menyenangkan, dan banyak yang memiliki kenangan buruk tentang Badai Andrew, yang membuat pendaratan sebagai monster Kategori 5 pada tahun 1992, dan badai lainnya yang membawa hujan dan angin kencang. Tapi ketika ditanya tentang orang-orang di Florida Selatan yang berniat menaiki badai di rumah, Long memang tumpul.

“Saya dapat menjamin Anda bahwa saya tidak mengenal seseorang di Florida yang pernah mengalami apa yang akan terjadi di Florida Selatan,” kata Long. “Mereka perlu keluar dan mendengarkan dan memperhatikan peringatannya.”

Mark DeMaria, yang bertindak sebagai wakil direktur pusat badai, mengatakan pada hari Jumat sore bahwa model terbaru menunjukkan bahwa jalur badai bergeser sedikit ke barat, menjadikan Florida barat daya sebagai bahaya terutama untuk angin yang paling keras, sementara semua Florida Selatan akan memiliki dampak signifikan.

Mereka yang sudah masuk ke kafetaria sekolah memiliki satu kesamaan: Mereka tidak mampu atau tidak mau meninggalkan daerah tersebut, meskipun ada sebuah perintah evakuasi wajib untuk beberapa bagian county, termasuk siapa saja yang dekat dengan laut di dekatnya. Hanya mereka yang telah mendaftar mulai pada siang hari pada hari Kamis diizinkan masuk ke sekolah, dan begitu kapasitas tercapai, orang lain yang muncul diarahkan ke tempat-tempat dengan ruang yang lebih besar.

Tiga deputi sheriff Broward County berada di pintu depan pada hari Jumat, memeriksa semua tas untuk senjata, narkoba dan alkohol. Dua paramedis ditugaskan ke tempat penampungan dalam tiga shift, dan dua akan berada di gedung 24 jam sehari mulai hari Sabtu pagi, bersama dengan setidaknya setengah lusin petugas penegak hukum. Para pria, wanita dan anak-anak yang masuk ke dalam disambut oleh beberapa relawan dan pegawai daerah yang akan bekerja sekitar jam mulai hari Sabtu pukul 8 pagi.

Mereka adalah staf fasilitas yang tidak cukup memiliki semua kenyamanan rumah – ada dua kamar mandi dan tidak ada pancuran, tempat tidur bayi atau WiFi – tapi ada beberapa. Dua pesawat televisi disetel ke Weather Channel, memberikan kabar terbaru tentang pendekatan Irma – semuanya buruk. Ada juga sembilan oven microwave, colokan untuk ponsel dan komputer, dan akhirnya, generator.

Banyak penghuni yang datang sepenuhnya siap, dengan sejumlah kasur udara, kursi santai dan kantong tidur disiapkan dengan rapi di kafetaria. Tiga makanan gratis setiap hari akan disajikan.

Seseorang membawa tumpukan buku, dan yang lainnya bermain kartu kasir, kartu, menonton TV, membaca atau tidur siang. Seorang pasangan tua khawatir untuk menjaga insulin mereka tetap dingin. Mereka dengan cepat diyakinkan oleh seorang paramedis bahwa insulin tersebut akan disimpan di kulkas kafetaria dan tersedia kapan saja.

Suzie dan Renè Wilhelm berada di Florida berlibur dari Belanda. Mereka menginap di hotel satu blok dari pantai Fort Lauderdale di dekatnya. Renè Wilhelm, seorang salesman Mercedes-Benz, mengatakan bahwa mereka meninggalkan Amsterdam ke Orlando pada hari Senin yang lalu, tidak benar-benar menyadari adanya badai besar yang menewaskan ratusan mil jauhnya.

“Kami telah datang ke Florida sejak tahun 2000 – Orlando, Miami, Fort Lauderdale – dan kami tidak tahu ini sedang terjadi,” katanya. “Kita biasa salju, tapi bukan ini.”

Mereka tinggal di Orlando selama sehari, lalu melaju ke selatan pada hari Rabu, pada saat itu berharap bahwa badai akan menyimpang dari Florida Selatan.

“Kami tidak tahu harus berbuat apa,” kata Suzie Wilhelm, yang bekerja di bidang perawatan kesehatan. “Saat kita mengemudi di sini, saya berpikir, ‘Ini adalah hal yang bodoh untuk dilakukan.’ Saya menghubungi agen perjalanan kami di Belanda, dan juga perusahaan yang sama di sini, untuk melihat apakah mereka bisa mengeluarkan kita, tapi mereka bahkan tidak pernah menelepon saya kembali atau menjawab email saya Wanita di hotel kami mencoba memesan kami di tempat lain, tapi semuanya penuh. “

Mereka mencoba satu tempat berlindung namun diberi tahu bahwa tidak ada makanan dan mereka tidak dapat pergi jika mereka masuk.

“Itu sangat mengerikan, jadi kami datang ke sini,” katanya. “Anda bisa datang dan pergi. Orang-orang sangat baik kepada kita. “

Tak jauh dari situ, Bill dan Jane Borum, baik warga asli Washington maupun pensiunan, sedang membaca untuk melewatkan waktu. Mereka tinggal di sebuah kondominium di Bay Colony yang bertingkat tinggi di Fort Lauderdale, hanya beberapa langkah dari laut, dan ditinggalkan saat sebuah perintah evakuasi dikeluarkan. Mereka berpikir untuk mengemudi ke utara untuk keluar dari bahaya, tapi lalu lintas macet dan “kami benar-benar tidak punya tempat untuk pergi,” kata Jane Borum, yang menghadiri Alice Deal Junior High dan Wilson High School di Northwest Washington “banyak tahun yang lalu “dan pensiun ke Florida Selatan bersama suaminya.

“Anak-anak kita di Maryland ingin kita terbang pulang, tapi kita tidak bisa terbang, jadi sekarang kita di sini,” katanya. “Ini pertama kalinya kami di tempat penampungan, dan yang terakhir, saya harap.”

Beberapa orang menghantam jalan tapi tidak mau melangkah terlalu jauh. Joseph “Tony” Vincent, 82, mengatakan bahwa dia telah melihat banyak badai dan berencana menuju ke jalan untuk Irma, tapi dia tidak menuju jauh dari Naples Mobile Home Park – dia memiliki reservasi kamar di akhir pekan di sebuah motel sederhana di luar taman. , di sepanjang Tamiami Trail.

Vincent mengatakan bahwa meskipun dia punya uang, dia tidak akan meninggalkan negara asalnya karena badai.

“Sial, Anda akan lebih aman di sini daripada membawa mobil ke jalan itu,” katanya. “Anda mungkin terbunuh sebelum sampai di Atlanta.”

Beberapa orang memilih untuk tinggal.

Penduduk setempat mengemasi bar pada Jumat malam di lingkungan Coconut Grove Miami, minum dan menonton pertandingan A.S. Open dan Miami Marlins. Di Happy Wine di Grove ada 45 menit menunggu meja setelah pukul 9 malam.

Restoran tersebut memberitahu orang-orang bahwa itu adalah bisnis seperti biasa dengan menulis “We’re Open” dengan huruf merah besar pada kayu lapis yang menutupi jendelanya. Bartender Edgar Escorche mengatakan bahwa ia telah membuka setidaknya 150 botol anggur pada hari Jumat malam. Parkir adalah bahkan sulit untuk menemukan di sekitar restoran kecil.

“Sangat mengejutkan melihat semua orang keluar malam sebelum badai,” katanya. “Kami tidak menyangka hal ini akan ramai. Kurasa itu tenang sebelum badai. “

Alexandra Missagia, 47, mengatakan bahwa dia telah bekerja seharian mempersiapkan rumahnya untuk menghadapi badai, dan menginginkan suatu malam sebelum dia terkurung saat badai dengan dampak yang masih belum diketahui di Miami.

“Kami sudah bekerja selama tiga hari, kami hanya ingin bersenang-senang,” kata Missagia.

Hazel Lamond, 43, mengatakan bahwa dia tidak tahan untuk tinggal di rumah dan mendengarkan berita tersebut satu malam lagi.

“Saya pasti tidak ingin menonton saluran cuaca lagi,” kata Lamond.

Flanigan’s Seafood Bar & Grill, sebuah institusi Florida Selatan, ais dikenal untuk tetap buka melalui liburan dan cuaca buruk. Jimmy Flanigan, presiden dan CEO rantai regional, mengatakan bahwa dia memutuskan untuk menyimpan 23 lokasi South Florida-nya pada hari Jumat. Mereka akan tutup Sabtu, tapi Flanigan berjanji untuk membuka kembali sesegera mungkin.

Bisnis disiram untuknya pada hari Jumat di Coconut Grove, di mana restorannya menyajikan lebih dari 2.500 makanan dan minuman.

“Semua restoran dibanting dan mereka harus berhenti mengambil nama sekarang,” kata Flanigan. “Kami tetap buka selama mungkin.”

Peralatan Florida lainnya berjongkok. Taman dan Taman Zoologi Miami-Dade – atau dikenal sebagai Kebun Binatang Miami, yang tersebar di lebih dari 700 hektar dan memiliki lebih dari 3.000 hewan – ditutup pada hari Kamis namun mengatakan bahwa mereka tidak akan memindahkan hewannya.

“Kami tidak mengevakuasi hewan kami karena badai bisa berubah arah pada saat terakhir dan Anda berisiko mengevakuasi ke lokasi yang lebih berbahaya,” kata kebun binatang tersebut dalam sebuah pernyataan. “Selanjutnya, stres memindahkan hewan bisa lebih berbahaya daripada mengendarai badai. Binatang yang dianggap berbahaya akan tinggal di rumah malam mereka yang aman, yang terbuat dari beton bertulang dan logam las. “

Saat Badai Andrew menyerang, kebun binatang itu dipukul dengan keras. Burung-burung tropis hilang, kandang robek dan hewan trauma – meskipun, secara ajaib, sebagian besar hewan tidak terluka.

Di seberang arteri utama di Florida, beberapa perjalanan memakan waktu lebih dari dua kali lebih lama dari biasanya. Orang-orang yang melarikan diri dari negara itu berjalan kaki ke Georgia dan South Carolina, dan pusat kota Atlanta diubah menjadi rumah sementara bagi banyak pengungsi. Di South Carolina, kantor jaksa agung melaporkan lebih dari 200 keluhan dari warga tentang pencangkokan harga yang berkaitan dengan bensin.

Berman melaporkan dari Washington. Patricia Sullivan di Naples, Florida, Lori Rozsa di Palm Beach County, Fla, Dustin Waters di Charleston, SC, Perry Stein dan Joel Achenbach di Miami, Anthony Faiola di Port-au-Prince, Haiti, dan Brian Murphy, Jenna Johnson , Jason Samenow dan Angela Fritz di Washington memberikan kontribusi untuk laporan ini.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *